Hành vi loài người từ hàng triệu năm trước qua hóa thạch

6

Dự án nghiên cứu được thực hiện bởi các nhà khoa học Đại học Kent (Mỹ) bao gồm kỹ sư cơ khí sinh học và nhà cổ sinh vật học, tiến hành phân tích và so sánh cấu trúc xương bên trong hai xương chân từ hóa thạch của tông người Hominin giai đoạn sớm, được tìm thấy ở Nam Phi từ 60 năm trước. Hóa thạch này được cho là đã sống từ 1-3 triệu năm trước.

Hộp sọ hoàn chỉnh của tông người hominin giai đoạn sớm 1,8 triệu năm tuổi, được phát hiện ở Nam Phi. Ảnh: Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Nam Phi.

Hộp sọ hoàn chỉnh của tông người hominin giai đoạn sớm 1,8 triệu năm tuổi, được phát hiện ở Nam Phi. Ảnh: Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Nam Phi.

Các nhà nghiên cứu kiểm tra cấu trúc xương bên trong vì nó tiến hóa trong suốt quá trình dựa vào hoạt động hàng ngày của loài người và vượn. Phân tích dựa trên dữ liệu ảnh chụp cắt lớp CT ở độ phân giải cao, cho phép nhìn thấy cấu trúc xương bên trong hóa thạch. Nhóm nghiên cứu chỉ ra, hai hóa thạch xương chân có hình dạng rất giống với khớp hông của loài vượn, cho thấy cả loài người thời điểm đó đi bằng hai chân giống vượn.

Hành vi đi bằng hai chân và khả năng trèo cây là hai đặc điểm chính để phân biệt loài người với họ hàng vượn gần nhất như tinh tinh, khỉ đột, đười ươi. Đó cũng là đặc điểm chung được tiến hóa ở tổ tiên loài người trong thời kỳ từ 4-7 triệu năm trước.

Mặt cắt ngang hai phần xương xốp ở đầu xương đùi từ hình ảnh chụp cắt lớp CT cấu trúc xương chân. Ảnh: Matthew Skinner.

Mặt cắt ngang hai phần xương xốp ở đầu xương đùi từ hình ảnh chụp cắt lớp CT cấu trúc xương chân. Ảnh: Matthew Skinner.

“Thật thú vị khi có thể tái tạo hành vi thực tế của những cá thể loài người sống cách đây hàng triệu năm nhờ cấu trúc xương bên trong. Kết quả này chứng minh những thông tin mới hé lộ về sự tiến hóa của con người có thể được ẩn giấu trong hóa thạch xương của loài người, thay đổi sự hiểu biết về thời gian, địa điểm và cách con người tiến hóa để có đặc điểm hình dáng như bây giờ”, tiến sĩ Georgiou, thành viên nhóm nghiên cứu cho biết.

Trước đây, các nhà khoa học gặp khó khăn trong việc tìm hiểu khả năng và mức độ hành vi leo trèo của con người do thiếu thông tin, bằng chứng. Việc phân tích sâu hơn về cấu trúc bên trong các xương khác có thể tiết lộ những phát hiện thú vị về sự tiến hóa của các hành vi quan trọng khác của con người như chế tạo và sử dụng công cụ bằng đá. Nhóm đang mở rộng quy mô nghiên cứu cấu trúc xương ở vị trí tay, chân và cột sống của hóa thạch loài người.

Nguyễn Xuân (Theo ScitechDaily)

Nguồn: VnExpress.net