John Obi Mikel và những chuyện chưa kể ở Chelsea

12

Chelsea không thiếu những tên tuổi vang danh, nhưng không phải ai cũng có những câu chuyện ly kỳ để kể như John Obi Mikel. Anh – bây giờ khoác áo Stoke City ở hạng Nhất – từng trải qua chín đời HLV khác nhau ở Stamford Bridge, giành tám danh hiệu lớn – trong đó có chức vô địch Champions League – và xếp thứ năm trong danh sách những cầu thủ ngoại quốc khoác áo The Blues nhiều nhất, với 372 trận – chỉ sau Petr Cech (494 trận), Cesar Azpilicueta (415), Didier Drogba (381) và Branislav Ivanovic (377).

Nhưng những con số cũng chỉ để trang điểm. Sự nghiệp của tiền vệ người Nigeria ở Chelsea nên được khắc họa qua những câu chuyện do chính anh kể: Từ chuyện làm phật lòng Jose Mourinho, cú sốc tâm lý khi cha đẻ bị bắt cóc tống tiền đến hai lần ở quê nhà Nigeria, lý do vì sao anh không bao giờ xin lỗi trọng tài Mark Clattenburg sau khi cáo buộc ông có hành động phân biệt chủng tộc, cho đến việc phải chia tay Chelsea vì Antonio Conte, và đương nhiên là những kỷ niệm về đêm đặc biệt tại Munich.

Đến Chelsea chưa được bao lâu từ CLB Lyn của Na Uy năm 2006, nhưng Mikel nhanh chóng được đàn anh Claude Makelele “nắn gân”. Tiền vệ dày dạn kinh nghiệm người Pháp khi đó cảnh báo đàn em rằng suốt cả sự nghiệp sau này, đừng mơ tới việc trở thành một ngôi sao.

Hãy liệu hồn với Jose Mourinho!

Thời kỳ đầu còn chơi bóng ở quê nhà Nigeria, Mikel thi đấu trong vai trò của một số 10. Tại giải trẻ thế giới của FIFA năm 2005, Mikel về nhì trong cuộc bầu chọn danh hiệu Cầu thủ hay nhất giải – người chiến thắng không ai khác chính là Lionel Messi. Ấy thế, Mourinho vẫn quyết định biến Mikel thành một tiền vệ phòng ngự ở Chelsea.

Suốt hơn một thập kỷ chơi bóng ở Stamford Bridge, Mikel luôn phải đứng dưới cái bóng của những ngôi sao thời ấy như Frank Lampard, Michael Ballack hay Eden Hazard. Song, anh đã chuẩn bị tâm thế ấy ngay từ đầu.

“Người hâm mộ chỉ có hai thứ trong đầu: đưa bóng vào lưới hoặc kiến tạo,” Mikel kể trên tờ The Athletic. “Nếu bạn không thuộc hai dạng cầu thủ đó, đừng mơ đến chuyện được các CĐV mến mộ.”

“Tôi nhanh chóng nhận ra vấn đề này. Ngay trong buổi tập đầu tiên của mình ở Chelsea, Claude Makelele đã cảnh báo tôi. Claude biết một ngày nào đó tôi sẽ chiếm lấy vị trí của anh ấy trong đội hình. Claude từng nói với tôi thế này, ‘Nghe này nhóc, cậu mà chơi vị trí này thì sẽ không bao giờ được chú ý đâu. Cậu sẽ phải làm những phần việc nặng nhọc, giúp cả đội giành chiến thắng, nhưng sau đó, mọi vinh quang sẽ đều thuộc về các tiền đạo! Luôn là như vậy’.”

“Khi một ai đó như Makelele nói với bạn như vậy, đương nhiên bạn phải chú ý. Claude còn nói thêm, ‘Tôi đã trải qua những điều đó suốt cả sự nghiệp rồi. Ở Real Madrid, Zinedine Zidane và những người khác được xướng tên, tôi thì chẳng được tí gì’. Nghe xong, tôi hiểu những gì mình sắp sửa phải trải qua. Nhưng phản ứng của tôi bấy giờ kiểu, ‘Tôi đơn giản chỉ muốn được chơi bóng thôi!’. Tầm tuổi đó, tôi không quan tâm mình được xếp đá vị trí nào. Thế nên, nhìn các cầu thủ thời nay cứ hay than vãn khi không được đá ở vị trí sở trường khiến tôi phát ngán. Với tôi, điều duy nhất tôi quan tâm là được có mặt trên sân và giúp đội bóng giành chiến thắng.”

“Lần đầu đến với Chelsea, tôi đã nghĩ mình sẽ được xếp đá số 10 hoặc cùng lắm là số 8. Tôi đâu có nghĩ đến việc giành chỗ với Makelele, đó đâu phải vị trí sở trường của tôi. Nhưng sau khi trò chuyện với Mourinho, tôi liền thay đổi quan điểm. Ông ấy tìm cách tạo điều kiện cho tôi thi đấu và chỉ cho tôi cách chơi trong vai trò của một tiền vệ phòng ngự là như thế nào.”

Từng có thời điểm Mourinho bị chỉ trích về cách sử dụng Mikel, đặc biệt là những người ủng hộ cầu thủ này ở quê nhà Nigeria. Nhưng Mikel đến giờ vẫn luôn dành một tình cảm đặc biệt cho ông thầy người Bồ Đào Nha, dù có lúc anh phải nếm trải cảm giác khắc nghiệt trong phương pháp huấn luyện của Mourinho.

Tôi hy vọng các cầu thủ bây giờ sẽ hiểu được rằng tất cả những gì Mourinho làm chỉ là mong muốn những điều tốt nhất cho họ mà thôi.

Mikel thừa nhận, thuở ban đầu anh vốn không thật sự chuyên nghiệp, nhất là trong chuyện giờ giấc. “Tôi từng trễ một buổi tập chuẩn bị cho trận đấu ở Champions League gặp Barcelona”, Mikel hồi tưởng. “Lúc đó tôi cứ nghĩ buổi tập vẫn chưa bắt đầu, tôi cứ ngồi nhà và chẳng làm gì, cũng chẳng phải ngủ quên. Thế rồi tôi nhận được một cuộc gọi. Ở đầu dây bên kia là người phụ trách liên lạc cầu thủ của CLB, Gary Staker, ông ấy hỏi, ‘Cậu đang ở chỗ quái nào vậy?… Đang ở nhà? Ý cậu là sao? Mọi người đang phải chờ cậu đây này!’.”

“Tôi khi ấy kiểu, ‘Trời ơi! Chết rồi!’. Tôi lập tức đến Cobham, tất cả những gì tôi có thể nghĩ tới lúc đó là, ‘Mình có bị sao không đây? Làm sao dám bước vào phòng thay đồ trước mặt các cầu thủ đàn anh và Mourinho đây?’. Tôi chẳng biết nên làm gì.”

“Lúc tôi bước vào phòng, ông ấy chỉ nhìn tôi rồi bỏ đi. Về sau, Mourinho mới nói với tôi, ‘Cậu thế này là không ổn’. Nhưng vì trước mắt là một trận cầu quan trọng, nên ông ấy không muốn gây ra bất kỳ sự sao nhãng nào. Mourinho chỉ tạm gác lại sai phạm của tôi sang một bên, chứ không hề bỏ qua. Sau này, tôi bị cho nghỉ vài trận, tôi bị đưa lên khán đài. Nhưng mọi chuyện rồi cũng trôi qua, ông ấy lại nói chuyện bình thường với tôi.”

John Obi Mikel và những chuyện chưa kể ở Chelsea

John Obi Mikel và những chuyện chưa kể ở Chelsea

Cách quản trị nhân sự của Mourinho xưa nay luôn là một đề tài gây tranh cãi. Có người ủng hộ, có người không. Những giai đoạn gần đây khi ông dẫn dắt Man Utd và Tottenham, nhiều người tin rằng phương pháp của Mourinho đã lỗi thời và sẽ chỉ khiến những cầu thủ sao số ngày càng bất mãn. Nhưng Mikel vẫn luôn có một suy nghĩ khác.

“Ông ấy không chỉ giúp tôi phát triển chuyên môn, ông ấy còn là người giúp tôi trưởng thành”, anh nói. “Lúc tới Chelsea, tôi đã hành xử cứ như thể mình vẫn còn chơi cho đội U17 của Nigeria. Mourinho nhanh chóng khiến tôi nhận ra rằng đây không còn là lứa U17 nữa! Tôi phải thức tỉnh ngay! Đương nhiên, cách Mourinho khiến bạn thức tỉnh không hề dễ chịu một chút nào. Ông ấy sẽ khiến bạn mướt mồ hôi, ông ấy sẽ trừng phạt bạn theo nhiều cách khác nhau. Ừ thì Mourinho sẽ chẳng phạt nặng bạn bao giờ cả. Ông ấy sẽ bằng hành động, khiến bạn phải trả giá trên sân tập, cách ly bạn với các cầu thủ khác, loại bạn ra khỏi đội hình, thậm chí ra khỏi sân tập.”

“Nhưng Mourinho làm thế là vì ông ấy thật sự quan tâm và lo cho bạn. Ông ấy thật sự muốn bạn trở thành một cầu thủ mà ông ấy phát hiện trong con người bạn. Nếu không, ông ấy chẳng buồn quan tâm đâu. Phải thật sự tin vào bạn, ông ấy mới làm thế. Tôi bắt đầu hiểu ra vấn đề và cứ thế miệt mài, miệt mài làm việc. Và rồi, tôi trở thành cầu thủ mà ông ấy mong muốn.”

“Giờ đây, khi nhìn những gì Mourinho đang làm với các cầu thủ khác, tôi biết chính xác ông ấy muốn gì. Mourinho muốn nhìn thấy phản ứng tích cực từ bạn. Ông ấy sẽ cứ lặp đi lặp lại điều đó đến khi nào bạn đáp lại sự kỳ vọng của ông ấy mới thôi. Thời điểm bạn đón nhận phương pháp của ông ấy theo cách tiêu cực, coi như là bạn xong đời rồi đấy. Mọi thứ sẽ chỉ càng tệ hơn. Nhưng nếu bạn hưởng ứng, ông ấy sẽ luôn tìm cách giúp đỡ bạn. Tôi hy vọng các cầu thủ bây giờ sẽ hiểu được rằng tất cả những gì Mourinho làm chỉ là mong muốn những điều tốt nhất cho họ mà thôi.”

“Hiển nhiên, Mourinho là người đã thay đổi nhiều thứ ở tôi. Nhưng tôi không nói rằng ông ấy đã hủy hoại sự nghiệp của tôi hay gì cả. Ở cấp đội tuyển, tôi vẫn chơi trong vai trò số 10 đấy thôi. Trong số những HLV tôi từng trải qua, ông ấy là người khắt khe nhất. Tôi biết, nếu như mình vẫn có thể tồn tại được dưới sự huấn luyện của Mourinho, thì dù là ai dẫn dắt đi nữa, tôi vẫn có thể thích nghi được. Tôi sẽ luôn cảm thấy biết ơn Mourinho.”

Nỗi đau khi cha ruột hai lần bị bắt cóc tống tiền

Khi nhận cuộc gọi từ người thân ở quê nhà Nigeria, Mikel đơn giản không thể tin nổi “chuyện đó” lại một lần nữa ập đến anh. Chỉ vài giờ trước khi Nigeria đối đầu Argentina ở trận đấu cuối cùng của vòng bảng, phân định xem đội nào sẽ giành quyền đi tiếp vào vòng 1/8 World Cup 2018, Mikel nhận hung tin: cha của anh lại bị bắt cóc.

Không đời nào một con người có thể đứng vững trong hoàn cảnh ấy. Mikel bị đặt vào một tình thế phải lựa chọn giữa một bên là trọng trách quốc gia, một bên là nghĩa vụ gia đình. Anh bấy giờ là thủ quân đội tuyển Nigeria, là thủ lĩnh của toàn đội. Nhưng Mikel cũng là một con người bình thường như ai khác, anh có một gia đình để yêu thương và để đùm bọc. Huống chi, bi kịch ấy không phải mới chỉ xảy ra một lần.

Khi Andre Villas-Boas trở thành tân HLV trưởng của Chelsea, ông quyết định chọn Mikel trong đội hình ở trận đầu tiên dẫn dắt đội bóng – gặp Stoke City. Khi đó, Mikel nhận tin cha của anh ở Nigeria vừa bị bắt cóc. Không thể tập trung chuẩn bị cho trận đấu, Mikel nhanh chóng thông báo với CLB.

“Villas-Boas gọi tôi vào phòng làm việc của ông ấy để hỏi chuyện. Ông ấy cần tôi cho trận đấu, nhưng lo lắng tôi sẽ không có tâm trí ra sân. Vì thế, ông ấy muốn biết sự lựa chọn của tôi. Tôi trả lời rằng mình cũng chẳng thể làm gì được hơn, ngoài việc thực hiện các cuộc gọi sang Nigeria. Tôi vẫn còn nhiệm vụ, vẫn còn trọng trách thi đấu cho CLB, tôi cần phải mạnh mẽ. Đó thật sự là thời khắc khó khăn đối với tôi.”

“Phản ứng của ông ấy là, ‘Nếu cậu đã quyết định vậy, được thôi’. Thế là tôi vẫn cùng các đồng đội hành quân đến Stoke và chơi trận đấu. Nhưng trong cả trận, đầu óc tôi chỉ hướng về cha mình, tôi không biết liệu ông ấy có làm sao không.”

May mắn cho Mikel và gia đình anh. Sau vài ngày, tình hình được thu xếp ổn thỏa. Mikel đồng ý trả tiền chuộc cho bọn bắt cóc, dù quá trình thương lượng diễn ra phức tạp.

Bảy năm sau, khi bi kịch lặp lại, Mikel lúc này không còn khoác áo Chelsea nữa. Anh cũng không còn có đủ thời gian để suy nghĩ, cũng như không thể tìm đến ai để nhận lời khuyên. Nigeria cần một trận hòa trước Argentina để giành quyền đi tiếp.

John Obi Mikel và những chuyện chưa kể ở Chelsea

John Obi Mikel và những chuyện chưa kể ở Chelsea

Nhắc lại quá khứ ấy, Mikel vẫn còn bàng hoàng: “Sau khi họp đội, tôi trở về phòng mình ở khách sạn để chuẩn bị đồ đạc cho trận đấu. Khi đó, tôi nhận cuộc gọi từ người thân ở quê nhà, báo tin rằng cha tôi đã lại bị bắt cóc. ‘Cái gì? Trời đất ơi!’ Tôi không thể tin nổi. Tôi đang ở Nga, đại diện cho cả đất nước, nhưng ở chính quê hương tôi, những kẻ điên rồ nào đấy lại làm những việc kinh khủng đối với tôi và gia đình tôi”.

“Tôi chỉ còn khoảng một tiếng để chuẩn bị cho trận đấu. Tôi tự hỏi liệu mình có nên thông báo với HLV trưởng (ông Gernot Rohr), nhưng đến cuối, tôi đã không làm vậy. Tôi ngồi trong phòng một mình, suy nghĩ về chuyện đó. Tôi nói chuyện qua điện thoại với mẹ và các anh em, tôi nói với họ rằng mình vẫn sẽ thi đấu trận này. Vì đó là một trận đấu vô cùng quan trọng của Nigeria. Đội tuyển cần tôi, đất nước cần tôi. Lần thứ hai này, mọi thứ khó đối diện hơn lần đầu rất nhiều. Vì tôi không nói với bất kỳ ai cả. Tôi phải nuốt nỗi lo vào lòng và ra sân thi đấu. Cảm giác thật sự khủng khiếp. Tôi biết cha mình đã phải trải qua những gì sau lần đầu tiên. Tôi chỉ muốn nằm xuống sân và khóc thét lên. Nỗi đau là quá lớn! Nhưng tôi phải gắng gượng mà chiến đấu.”

Cuối cùng, Nigeria của Mikel phải dừng bước khi Argentina giành chiến thắng 2-1 nhờ cú vô-lê thành bàn đến từ Marcos Rojo lúc trận đấu chỉ còn bốn phút. Là thủ quân đội tuyển, Mikel sau trận vẫn phải trả lời họp báo. Không một ai biết về hoàn cảnh và sự chịu đựng của anh trong suốt trận đấu tại Saint Petersburg, không một ai đặt ra câu hỏi nào về người cha của anh.

Một lần nữa, Mikel đưa cho bọn bắt cóc tiền chuộc để cha mình được về đoàn tụ cùng gia đình.

Không bao giờ xin lỗi Mark Clattenburg

Thời còn khoác áo Chelsea, chỉ đúng một lần John Obi Mikel mất bình tĩnh và quên đi tất cả những lời dặn dò từ Mourinho.

Ngày 28 tháng 10 năm 2012, Chelsea thua 2-3 trước đối thủ cạnh tranh vô địch là Man Utd trong một trận cầu gây nhiều tranh cãi. Trọng tài Mark Clattenburg đuổi khỏi sân Branislav Ivanovic và Fernando Torres của Chelsea, sau đó, bàn thắng ấn định của Javier Hernandez lại được ghi ở vị trí việt vị.

Khi tiếng còi kết thúc trận đấu vang lên, cảm xúc thật khó kìm hãm. Trên đường tiến vào phòng thay đồ, Ramires nói với Mikel rằng ông Clattenburg đã có lời lẽ xúc phạm anh.

John Obi Mikel và những chuyện chưa kể ở Chelsea

John Obi Mikel và những chuyện chưa kể ở Chelsea

“Lúc đó tôi không kiềm chế được mình”, Mikel kể lại. “Tôi quá tức giận. Chúng tôi thì vừa mới thua trận, một trận đấu mà một vài quyết định của ông ta đã gây ảnh hưởng đến kết quả cuối cùng. Mọi thứ như lò áp suất vậy. Tôi chỉ muốn đối mặt với ông ta, hỏi cho ra lẽ sự việc, hỏi xem ông ta đã nói gì về tôi. Nhưng ông ấy không muốn gặp tôi, và tôi cũng không được phép tiếp cận ông ấy”.

“Tôi nghĩ đó là lần đầu tiên mọi người ở Chelsea chứng kiến tôi phát điên đến vậy. Rất nhiều người tìm cách ngăn tôi lại, từ các đồng đội cho đến thành viên CLB. Tôi chỉ muốn đạp tung cánh cửa phòng của ông ta và hỏi cho rõ ràng. Tôi đã giận tím người”.

Sự việc được Liên đoàn Bóng đá Anh điều tra. Cuối cùng, họ quyết định Clattenburg không có lý do gì để phải trả lời hay bị truy cứu. Mikel thì bị cấm thi đấu ba trận và bị phạt tiền 60.000 bảng. Ramires là nhân chứng duy nhất của vụ việc, người duy nhất nói rằng anh đã nghe thấy điều gì đó khiếm nhã về Mikel từ Clattenburg. Nhưng bản thân tiền vệ người Nigeria lại không nghe tận tai hay chứng kiến tận mắt. Chelsea cũng chấp nhận kết quả điều tra của FA và nói rằng lấy làm tiếc vì sự việc trong đường hầm.

Khi nhìn lại quá khứ ấy, Mikel không trách Ramires và cũng không bao giờ xin lỗi Clattenburg. “Lúc trận đấu đang căng thẳng, những cầu thủ dễ dàng bộc phát cảm xúc. Một đồng đội của bạn nói rằng anh ta nghe thấy điều gì đó, cũng có thể những gì Ramires nghe thấy không đúng. Ông ta có thật sự nói gì đó xúc phạm tôi không? Tôi không biết. Nhưng tôi tin đồng đội của mình, người mà bạn gắn bó và tiếp xúc hàng ngày. Vì vậy, tôi sẽ không xin lỗi Clattenburg”.

Đêm Munich ngọt ngào

Với John Obi Mikel, khổ đau là vậy, nhưng cuộc đời và sự nghiệp cũng đã biết mỉm cười với anh. Nhắc về thế hệ của Mikel ở Chelsea, tất cả không thể không nhắc về đêm Munich với chức vô địch Champions League 2012 mà họ giành được trước Bayern Munich ở trận chung kết. Danh hiệu này có được chỉ sau ba tháng khi Roberto Di Matteo lên thay Villas-Boas.

“Roberto đích thị là HLV mà dưới trướng ông ấy, tôi đã chơi thứ bóng đá hay nhất của mình ở Chelsea, từ việc hỗ trợ phòng ngự cho đến mặt trận tấn công. Ông ấy cho tôi sự tự do đó. Tôi không còn sợ mất bóng. Tôi không còn sợ mắc sai lầm”, Mikel kể. “Một ngày nọ, Roberto kêu tôi vào phòng làm việc của ông ấy và bảo, ‘Nghe này Mikel, tôi muốn cậu phải là chàng trai của tôi. Tôi muốn thấy những gì cậu có thể mang lại cho đội bóng. Không cần biết chúng là gì, hãy cứ chơi thứ bóng đá vốn thuộc về cậu. Cậu có tôi ủng hộ rồi nên cứ yên tâm. Cứ lên công, về thủ. Chơi bóng cho tôi! Vận hành toàn đội! Đừng sợ để mất bóng!’. Những lời của ông ấy giúp tôi thêm tự tin. Tôi đã chơi hàng loạt trận đấu và tôi là một trong những cái tên luôn xuất hiện đầu tiên trong danh sách đội hình của Roberto.”

John Obi Mikel và những chuyện chưa kể ở Chelsea

John Obi Mikel và những chuyện chưa kể ở Chelsea

Hai tuần trước khi giành Champions League, Chelsea đánh bại Liverpool 2-1 tại Wembley để đăng quang FA Cup. Không nhiều người dám tin họ có thể khép lại mùa giải khi ấy với thêm một danh hiệu nữa. “Bayern sở hữu một đội hình đầy rẫy các tài năng”, Mikel nói. “Chúng tôi không chơi một-kèm-một. Di Matteo muốn chúng tôi chơi theo cách buộc đối thủ phải nương theo mình. Nhưng vai trò của tôi ngày hôm đó hơi thấp hơn một chút, để có thể hỗ trợ cho David Luiz và Gary Cahill dễ dàng hơn”.

“Cả hai người họ đều không thật sự chắc chắn, vì những chấn thương gân kheo mắc phải. Nhưng sau khi trận đấu diễn ra được một lúc, tôi nhận thấy David và Gary đều có vẻ tự tin hơn, thế nên tôi quyết định, ‘Được rồi, giờ hãy là chính mình hơn nào, tìm cách giúp các đồng đội tấn công thôi’.”

“Tôi đã trải qua nhiều trận đấu khác nhau, nhưng với ý nghĩa của cuộc đấu ngày hôm ấy, đó đích thực là màn trình diễn hay nhất tôi từng có trong màu áo Chelsea. Chung kết Champions League là sân khấu lớn nhất và bạn phải phô diễn hết những gì tinh túy nhất của bản thân. Chúng tôi lại còn phải chơi trên sân đấu thuộc về Bayern nữa, nên áp lực lại càng lớn. Tôi đã làm mọi thứ hết sức mình ngày hôm ấy, từ phòng ngự cho đến dâng lên tham gia tấn công. Đó luôn là trận đấu mà tôi tự hào. Có lẽ, tôi đã để dành những gì hay nhất của mình cho trận cầu quan trọng nhất của Chelsea. Không tệ, nhỉ?”.

Chelsea bị Bayern dẫn trước khi trận đấu chỉ còn bảy phút là kết thúc, nhưng Drogba kéo nó vào hiệp phụ sau một cú đánh đầu dũng mãnh. Trong thời gian hiệp phụ, cũng chính “Voi rừng” khiến Chelsea phải chịu một quả penalty, nhưng Petr Cech ngăn cản thành công cú đá của Arjen Robben. Và mọi chuyện được giải quyết trên loạt sút luân lưu. Juan Mata là người đá hỏng quả luân lưu đầu tiên của Chelsea.

“Chúng tôi nhận thấy đối thủ bắt đầu mệt mỏi và nản chí. Chúng tôi hiểu rằng chiếc Cup đang rất gần tầm tay, chúng tôi có thể làm được, chúng tôi có thể cảm nhận được. Càng đá, chúng tôi càng tự tin. Pha cứu thua của Cech trước quả penalty của Robben như tiêm thêm liều kích thích cho cả đội.”

Nguồn: VnExpress.net